Katherine Bernhardt


Ahí donde no has llegao’
sabes que te llevaré








Photos: Raphael Salazar




Katherine Bernhardt
Ahí donde no has llegao’ sabes que yo te llevaré


DiabloRosso is pleased to present a exhibition by artist Katherine Bernhardt entitled Ahí donde no has llegao’ sabes que yo te llevaré (there where you have not arrived, you know that I will take you there). Inspired by lyrics from Dákiti sung by Bad Bunny on his El Último Tour Del Mundo (2020), Bernhardt takes us along with her, where we might not have yet arrived, on a discovery of Panamá. Her paintings reveal the most fascinating elements of her experiences in this Central American isthmus nation during what has hopefully become the tail end of the current global pandemic.

During the past several days, Bernhardt has been intensely visiting the country—as well as intensely painting Panamanian scenarios from her quotidian discoveries. Made on location in Panamá over the course of the past two weeks, her paintings bring out the colourful soul of a city and a country bordering Costa Rica and Colombia as well as both the Pacific and Atlantic Oceans, thanks to plate tectonic movements of the past three million years.

It is believed that the name “Panamá” means "abundance of fish, trees and butterflies” — and such types of local natural elements lay the foundation for Bernhardt’s painterly investigations of the nation. And in addition to the fish, trees and butterflies, Bernhardt notes other plentitudes of birds (over 900 different species thrive here, including resplendent guacamayas, toucans, vultures and hummingbirds), sloths (friendly- looking two-toed and three-toed versions) and other jungle and rain forest phenomena (orchids, lizards, iguanas, ñeques, tarantulas, frogs, papayas, pineapples, bananas and plenty of storms, rain, thunder and lightning).

One of DiabloRosso’s rooms has been painted in an intense glowing shade of green—and this transformed space now brings the full color and feel of the jungle directly into the gallery. Bernhardt also brings some of her old-time friendly staples along for the trip too: the Pink Panther, R2D2, Bart Simpson, cigarettes and toilet paper. These more “traditional” choices of Bernhardt subject matter eagerly encounter and pose for their portraits alongside local flora and fauna.

Although Bernhardt spent time strolling through charming Casco Viejo, noted amazing sidewalk designs and tile floors across the country, thoroughly enjoyed an examination of woven and embroidered textiles at the Museo de la Mola, looked at vintage signage featuring Victor’s famous Panama hats and loved tasting Panamanian cuisine, it was the natural environment experienced here, especially through her time at Gamboa National Park, that struck her most intensely. Bernhardt encountered many sloths undergoing rehabilitation at a rescue center: some were recovering from accidents (e.g. falling out of trees), lightning strikes, poaching, loss of their mothers, etc. She studied them and figuratively “hung out” with them as they relaxed, often slowly munching on colourful flowers while literally hanging out upside down from branches.

On another day, Bernhardt visited the Biomuseo (designed by Frank Gehry who transformed his designs to more appropriately fit into a colourful Latin American cityscape) where she encountered a fascinating model of a prehistoric Giant Sloth that she has been pondering ever since. These fascinating arboreal animals thoroughly permeated her curiosity as well as her painting show.

After having completed the painting series for DiabloRosso, Bernhardt had the opportunity to visit El Chorrillo, a neighbourhood she had never seen before. There she found streets teeming with color and life. She loved seeing old guys playing dominoes, women walking around with amazingly huge and colourful hair curlers on their heads and having the opportunity to see loads of colourful laundry hanging out to dry. And so much interesting living was going on next to tons of art: many concrete walls were covered with fascinating graffiti and murals based on the realities of the times. From the title of this show, Bernhardt promised she would take us there, to places where we had not yet arrived—so now we await more paintings based on the community spirit of these authentic and un-gentrified quarters of Panamá.


- Elizabeth Bernhardt, PhD






Katherine Bernhardt
Ahí donde no has llegao’ sabes que yo te llevaré


DiabloRosso se complace en presentar una exposición de la artista Katherine Bernhardt titulada Ahí donde no has llegao’ sabes que yo te llevaré. Inspirada en la letra de Dákiti cantada por Bad Bunny en su El Último Tour Del Mundo (2020), Bernhardt nos lleva junto a ella, donde es posible que aún no hayamos ido, en un descubrimiento de Panamá. Sus pinturas descubren los elementos más fascinantes de sus experiencias en esta nación centroamericana durante lo que, con suerte, se ha convertido en el final de la actual pandemia mundial.

Durante las últimas dos semanas, Bernhardt ha estado visitando intensamente el país, y también pintando escenarios panameños a partir de sus descubrimientos cotidianos. Sus pinturas resaltan el alma colorida de una ciudad y un país que limita con Costa Rica y Colombia, así como con los océanos Pacífico y Atlántico, gracias a los movimientos tectónicos de los últimos tres millones de años.

Se cree que el nombre "Panamá" significa "abundancia de peces, árboles y mariposas" - y este tipo de elementos naturales sientan las bases de la investigación pictórica de Bernhardt sobre esta nación. Además de los peces, árboles y mariposas, Bernhardt observa una gran cantidad de aves (más de 900 especies diferentes habitan aquí, incluyendo resplandecientes guacamayas, tucanes, buitres y colibríes), perezosos (en versiones de dos y tres dedos) y otros fenómenos de la selva tropical (orquídeas, lagartos, iguanas, ñeques, tarántulas, ranas, papayas, piñas, plátanos, lluvia, truenos y relámpagos).

Una de las habitaciones de DiabloRosso ha sido pintada en un intenso tono verde brillante, y este espacio transformado ahora trae el color y sensación de la jungla directamente a la galería. Bernhardt también trae algunos de sus elementos básicos de antaño a este viaje: la Pantera Rosa, R2D2, Bart Simpson, cigarrillos y papel higiénico. Estas elecciones mas "tradicionales" de la temática de Bernhardt ansiosamente se encuentran y posan junto a la flora y fauna local. Bernhardt pasó un tiempo paseando por el encantador Casco Antiguo, en donde notó increíbles diseños de aceras y pisos de baldosas. Disfrutó mucho los textiles tejidos y bordados en el Museo de la Mola, miró carteles antiguos con los famosos “Victor’s Panama Hats” y le encantó probar la cocina panameña. Fue el ambiente natural experimentado, especialmente a través de su tiempo en Gamboa National Park, que la impactó más intensamente. Bernhardt se encontró con muchos osos perezosos en rehabilitación, en un centro de rescate: algunos se estaban recuperando de accidentes (p. ej. rayos, caza furtiva, pérdida de sus madres, etc.). Los estudió y figurativamente "pasaba el rato" con ellos mientras se relajaban, a menudo masticando lentamente coloridas flores mientras literalmente colgaban boca abajo en las ramas.

En otra ocasión, Bernhardt visitó el Biomuseo (diseñado por Frank Gehry, quien transformó sus paletas para que encajaran más apropiadamente en el colorido paisaje urbano latinoamericano) donde se encontró con un modelo fascinante de un perezoso gigante prehistórico sobre el que ha estado reflexionando desde entonces. Estos fascinantes animales arbóreos impregnaron por completo su curiosidad, así como sus obras.

Después de haber completado la serie de pinturas para la muestra en DiabloRosso, Bernhardt tuvo la oportunidad de visitar El Chorrillo. Allí encontró calles llenas de color y vida. Le encantó ver a los ancianos jugando dominó, mujeres caminando con rollos increíblemente grandes y coloridos en la cabeza y tener la oportunidad de ver un montón de ropa colorida colgando para secar. Un pedazo de vida tan interesante estaba sucediendo, junto a toneladas de arte: muchas paredes de concreto estaban cubiertas con fascinantes grafitis y murales basados en la realidad de la época. Desde el título de esta muestra Bernhardt prometió que nos llevaría allí, a lugares donde aún no habíamos llegado, así que ahora esperamos más pinturas basadas en el espíritu comunitario de estos barrios auténticos y no aburguesados de Panamá.

- Elizabeth Bernhardt, PhD





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